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Un nombre para este fenómeno --- 26-07-2009
Yo ya lo había visto alguna vez, pero ¡ay despistado de mi! pensé que se trataba de un pedacito de cielo libre de nubosidad. Si no se cae en la cuenta de que "algo raro pasa", el fenómeno pasa desapercibido. No fue hasta el otro día que, por supuesto de casualidad, me topé con una web que hablaba del tema y caí en la cuenta de que aquello que había visto era uno de esos fenómenos atmosféricos de difícil explicación. Aquella vez fue demasiado tarde para hacer una foto, sin embargo ayer me di cuenta de que "algo raro" pasaba en el cielo y esta  vez sí sabía de qué fenómeno se trataba... ¿Su nombre?
Nube de luz noctura, brillo nocturno o, simplemente, nube noctilucente:

Nube noctilucente en el cielo de Oslo

En la foto superior se encuentra la susodicha nube. Como ya he dicho antes, al principio parece que se trate de una zona sin nubosidad, pero no es el cielo lo que uno ve. Uno empieza a sospechar algo cuando en la cuenta de que el SOL ya ha desaparecido hace un buen rato (eran las 0:20h) y de que el cielo que queda sin cubrir por el manto de nubes o bien es de cojor rojizo o de color azul mate. ¡¡Pero no de color azul eléctrico!!
La foto inferior corresponde al mismo parque después de una puesta estival el 20 de junio a las 23:00h. Creo que se puede apreciar claramente la diferencia de tonos de azul.

Mismo parque con cielo despejado

Todavía se desconoce la explicación que aclare el motivo de que estas nubes únicamente aparezcan en verano. Por estos lares son bastante comunes. Yo me preguntó por qué hay nubes iridiscentes en invierno y nubes noctilucentes en verano. Seguramente los vientos típicos de cada estación y su temperatura y capacidad de elevar polvo tienen algo que ver, porque ambos tipos de nubes se forman en las más altas partes de la atmósfera. Aqui hay ejemplos de nubes noctilucentes con cielo despejado, un vídeo desde la Tierra y otro desde la Estación Espacial Internacional.


Estas nubes se forman en una capa de la atmósfera que se encuentra a un temperatura -90ºC grados aprox. y a una altura comprendida entre los 50km y 85km de altura, la mesosfera. Este fenómeno se documentó por primera vez en 1885, después de las erupciones del volcán Krakatoa, si bien se pudo comprobar que las cenizas del volcán en la atmósfera no eran las causantes. Son los rayos del SOL que impactan en estas nubes situadas en esa alta capa de la atmósfera los que producen el efecto.

noctilucencia
(Fuente: Astroseti, artículo en español. NASA, artículo en inglés)

He encontrado una graciosa y original explicación de la NASA:

Las nubes noctilucentes continuan siendo motivo de estudio por parte de los expertos, incluso hay una misión de la NASA dedicada al estudio de la mesosfera para poder aportar datos y comprobar teorías acerca de su formación. El artículo sobre la misión contiene enlaces a fotos muy chulas. Por cierto la canción del video se llama "Noctilucent Cloud" y la ha sido compuesta por el grupo que forma la misión, interpretado por el grupo The Chromatics. Qué cachondos los de la NASA, ¿no? La letra y la canción están disponibles en la web AstroCapella.

Desde luego ahora estaré más atento al fenómeno, a ver si puedo realizar fotos mejores y juntarlas en un album espectacular.

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Hace 2 años, en Espanorsk...



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